币圈“V神”,以太坊创始人竟是90后?


19岁创立以太坊,币圈资本浮躁中坚挺的一股清流。
虚拟货币这把火从2017年烧到2018年。然而2018一开年,虚拟货币的日子不太好过。
先是比特币跳水,震荡下跌,一度跌破10000美元。币圈“V神”,以太坊创始人竟是90后? - 萌客(www.budkr.com)

紧接着以太币在一天内大幅贬值,幅度之大,令人心惊肉跳。

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看好虚拟货币的投资人坚信入场的机会来了,Diss虚拟货币的人高呼这个“巨大无比”的泡沫终于要破裂了!

不管你是支持派还是Diss派,不管虚拟货币的未来走势怎样,虚拟货币已经成为每个人无法回避的话题。

认识虚拟货币,我们需要从它的源头开始了解,硅兔君(ID:sv_race)今天要为大家介绍以太坊创始人,90后小哥Vitalik Buterin,江湖人称“V神”。

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V神的长相是不是与马云爸爸有一拼?

2013年年末,19岁的Vitalik Buterin给他的好友们发了一份白皮书,建议设计一种新的比特币。这款新的比特币将基于通用的编程语言,可以用来创建各种各样的应用,比如社交、交易、游戏……

Buterin发给了15个人,这15个人又相继发给了他们的好友。一传十,十传百,Buterin的想法很快就在比特币社区里炸开了锅。

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Buterin本以为自己的想法还存在不少漏洞,谁想到竟然受到了一致好评。不少人竟为了这个前卫的想法兴奋到不能自已,亲自找上门希望和Buterin一起合作。

彼时的Buterin,刚刚获得10万美元Thiel奖学金(Paypal创始人、硅谷投资大佬Peter Thiel为鼓励20岁以下年轻人创业的奖学金)。这笔钱还没有焐热,就被Buterin用来开发一个去中心化、基于区块链技术的计算平台,取名以太坊(Etherum)。

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同时,Buterin还为以太坊设计了一种新的加密货币币种—以太币(Ether)。2015年,以太坊正式上线。

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两年间,以太坊的出现激活了区块链背后的巨大潜力:以太币的价格在2017全年翻了85倍;由以太坊奠基的ICO在2017年成为最火的资金众筹方式,全球通过ICO募集了超过40亿美元;2017年,全球电子货币的市场总值从年初的180亿美元暴涨到5600亿美元。

如果说中本聪(比特币创始人)是区块链的创世者,那么如今24岁的Buterin则是一手将区块链推上了浪潮之巅。为此,Buterin还获得了一个昵称:V神。

和世界格格不入的外星人

Buterin 1994年出生俄罗斯,1999年随父亲移民加拿大。

翻开Buterin的童年故事,和历史上所有的天才少年一样:天赋异禀、才思高人一等。

有关Buterin的轶事有很多:

比如他7岁的时候创建了一个叫做”兔子百科全书“的复杂文档,这是一个由兔子组成的小世界,但世界里的规则符合非常严格的公式,里面全是数学,图表和计算;

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他心算三位数的速度是同龄人两倍多;

他花了几个月时间可以流利地说中文;

他看上去也特别符合一个怪才:瘦如竹竿,顶着个巨头,语速极快,经常眼神飘忽不定,有人说他自闭,更多人愿意称他为“和世界格格不入的外星人”。

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连Buterin自己都说,“为什么我不能像一些普通人一样拥有75%的平均水平。”

17岁那年,Buterin开始接触刚刚2岁的比特币。这大半要归功于他的父亲Dmitry Buterin,他是一家区块链孵化器Blockgeeks Labs的联合创始人。

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起初,Buterin并没有很看得上比特币;但慢慢地,他被区块链技术的去中心化属性给深深地吸引了。

什么是去中心化?Github是一个很好的例子。Github就是让所有人在互联网上分享和贡献代码,在Github里,没有所谓的中心化公司,所有的交互都是人与人之间产生。

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试想,在区块链的世界里,所有事物都是去中心化的:从一个应用,到一家公司,都必须通过每个人来贡献,大家遵守共同制定的规则。这个想法,深深地吸引了Buterin。从小受动画文化影响的Buterin,向来厌恶扮演反面角色的大政府和大财团。

于是,他走上了和很多天才一样的道路——辍学。当时刚刚进入加拿大滑铁卢大学的Buterin满脑子都是比特币。他唯一的想法是出去走走,和全世界的区块链爱好者交流和互相学习。

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这个想法受到了他父亲的反对,同样是程序猿的Dmitry希望儿子毕业之后可以进入苹果或者谷歌。好在,父亲算得开明,他也看透了儿子不安分的本质,Dmitry对Buterin说,“辍学后的人生会更加充满挑战性,但你也会学到很多。”

2013年,Buterin从滑铁卢辍学,并开始周游世界,在阿姆斯特丹、旧金山、以色列等城市开始游学。

游学的同时,他还开始撰写有关比特币的刊文,一篇稿费五个比特币(放到今天就是一篇60,000美元……噢不对57,000美元……又不对……)。

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在当时,五个比特币仅价值3.5美元,但即便如此,Buterin却乐在其中。之后,这份兼职因为网站关闭而停止,Buterin就决定自己创立一家媒体,名为比特币杂志(Bitcoin Magazine)。这份杂志之后被BTC Media所收购。

一手打造以太坊

2013年年末,游学归来后的Buterin有了些新想法。

当时的比特币爱好者正在全力以赴地为比特币增加更多的功能性,打造比特币2.0。但Buterin认为,建立一个全新的编程语言才是比特币的当务之急。出于安全原因,比特币的开山鼻祖中本村用了一种复杂的脚本语言编写了比特币协议,然而这种语言有意地限制了交易的复杂性,也导致了比特币一直没有开枝散叶,孵化出更多的应用。

比特币协议自然是不能重写了,可如果是用一种通用的脚本语言,打造一款新的计算平台和新的加密货币呢?Buterin很快写下了一篇白皮书,并在文中介绍了以太坊。

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如前面所言,这份白皮书迅速在比特币社区里流传,并“出乎意料”地受到了同行们的认可。Buterin自己都没有想到以太坊会如此受欢迎。信心大增的Buterin,在2014年年初联合几位合伙人开始动手。他们通过ICO的方式来为新的加密货币以太币募集资金。以太本就是一种在科学理论下还未证实的物质,这也暗含了Buterin对以太的期待。

和其他的加密货币一样,Buterin决定用ICO的方式进行众筹,用户可以用比特币来预购以太币。以太币的定价是2000个以太币=1个比特币,按照当时每个比特币600美元的价格,一个以太币是0.3美元。

最终,这次ICO一共募集了31,000个比特币,即1,800万美元,这让它成为了加密货币历史上价值第二高的ICO。 有了这笔钱,Buterin的团队很快在瑞士成立一家非盈利公司Ethereum Foundation。

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2015年6月,第一款以太坊发布,取名Frontier。所有承诺给早期投资者的以太币被顺利地交付,开发者们也开始在以太坊上编织他们的梦想。

一场以太坊的去中心化革命就此到来。

没有什么不能被“以太坊”

2017年11月末,一款叫做CryptoKitties的养猫游戏正式上线。

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云端吸猫本是这几年无猫人士的网络新宠,但CryptoKitties则基于以太坊平台打造,所以又被称为链养猫。

简单说,CryptoKitties就是一款通过以太币进行交易的饲养游戏,玩法和Pokemon类似,玩家可以养猫、生猫、卖猫,品种越稀奇、年代越久远、特征越古怪,越值钱。

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这款游戏疯狂到什么地步?

截止去年12月初,最贵的一只猫以140个以太币(价值11万美元)成交,游戏交易金额突破600万美元,交易量占据以太坊20%。

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为什么人们钟爱CryptoKitties?因为猫可爱、养猫的过程有趣,但最最重要的是玩家们开始尝到了链养猫的好处:我养的猫,谁也偷不掉。

除此之外,人们看到了以太币的增值潜力。

在CryptoKitties上线前的12个月,以太币已经疯长了超过8000%。换句话说,你养一只猫,什么都不做,它都有可能增值。

CryptoKitties或许是以太坊历史上最为成功的应用,但绝不是唯一。从2015年上线至今,以太坊已经孵化出了各种各样的应用,比如:

Augur,基于以太坊的市场预测软件;

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Ujo,允许用户从艺术家手上购买音乐,并按比例向乐队成员发放;

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Transactive Grid,一个可以直接销售可再生能源的应用。

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这些应用,都看重了以太坊的去中心化特质,直接在用户和内容创作者或者提供者之间搭起桥梁。而这些成果,都是Buterin乐于看到的,一个基于以太坊的应用生态正在被慢慢搭建。

一切似乎都按照Buterin的想法进行,直到……

一场黑客攻击,两个以太坊

以太坊有一个重要的功能,叫做智能合约。

你可以将智能合约理解成一个数字化的、全透明的、去中心化的合约中介,帮助用户在以太坊上完成金钱,财产,股权或者任何有价值东西的交易。

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智能合约在其他加密货币中也可以被使用,但在以太坊里,智能合约的通用性和可塑性最高,用户想编写什么合约就编写什么合约。但随之而来的,以太坊的智能合约存在着许多安全隐患。

2016年5月,以太坊的去中心化组织The DAO(Discentralized Autonomous Organization)完成了1.5亿美元的众筹。The DAO是一家以太坊的风险投资机构,通过智能合约的方式,投资以太坊内的初创和项目。The DAO的特点是不受任何组织控制,所有持有DAO代币的成员投票决定是否投资以太坊的应用。

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这笔众筹迅速地吸引了大众的瞩目,也包括了黑客。这些黑客们发现了The DAO智能合约中的代码错误,这些错误所引发的安全漏洞就好比你去ATM机随便拿几百万美元那样严重。

2016年6月18日,The DAO遭受匿名的黑客攻击,价值5000万美元的以太币不翼而飞,这也成为了史上最大的一次数字劫案。一下子,所有的以太币持有者恐慌了。以太币从20美元一下子跌到10美元,市值蒸发5亿美元。

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说好的安全呢?说好的万无一失呢?

被推在风口浪尖的Buterin做出了一个大胆的决定——更新以太坊区块链,修正The DAO。

这个举动一下子引起了许多人的不满。无论是比特币还是以太币,创立伊始,都不允许更改和恢复,许多人认为此举违反了区块链创立的初衷。

由于是以太坊的去中心化,Buterin的决定必须通过大部分用户的认可。结果,以太坊分成了两派,一派是经典以太坊(Etherum Classic),他们坚持区块链不容更改的初衷,留下来继续维护原有的以太坊;另一派则还是以太坊,有Buterin带队,他们更新了以太坊的许多安全漏洞。这一次分裂也被称为硬分叉。

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好在,这一次分叉的结局是以太坊安稳度过危机——失去的5000多万美元被追回;无论是经典以太坊还是以太坊本身都继续得以发展。而市值跌到5美元的以太币,则在一年半之后暴涨到700美元。

但即使以太坊发展的这么好,Buterin却开心不起来。如今的以太坊似乎没有按照Buterin的设想在正确的方向上发展。

就在最近,Buterin连发几条推特,告诫所有以太坊的用户成熟起来。他不希望以太币沦为人们投机生财的“郁金香”。

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Buterin甚至还威胁道,“如果你们再这样的不成熟,我就将退出以太坊。”

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Buterin不希望以太坊只是一场狂欢之下的投资泡沫,而是能够渗透进所有的工业中,将全世界的经济、社交、文化都去中心化。这一年,Buterin东奔西走,在美国、俄罗斯、加拿大、亚洲等国家普及以太坊知识,以期帮助人们形成对以太坊的正确认识。虽然资本、区块链和以太坊走进了公众视野中,但离Buterin想要实现的远大目标还有很长一段路要走。

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童年,Buterin就意识到自己与其他人不同,承担的使命也应该与众不同。在他眼里,天才有天才应该做的事情,V神的万里长征才刚刚开始。
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