意念控制VR头显或许成真?Neurable获200万美元投资


虚拟现实团队都在致力于解决用户体验VR时带来的眩晕问题,也同时在寻求新的沉浸式体验方式。近日,努力让用户直接用思维来控制物体的神经科技创业公司Neurable 宣布获得 200 万美元种子轮融资,由波士顿当地天使投资人联盟成员 Brian Shin 领投,PJC、Loup Ventures 和 NXT Ventures 参投。这笔新的投资将会继续支持他们开发和实现自己的概念。

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Neurable 创立于 2015 年,总部位于马萨诸塞州剑桥市,由密歇根大学以前的四名学生研究员联合创立,致力于提供一个能够成为任何硬件或软件设备的标准人机交互平台,这样用户可以走进自己的家中或办公室中,通过实时的大脑活动和增强现实系统实现对软件和设备的控制,为用户,尤其是残疾患者,创造一种不受限制的生活。Neurable始于现CEO Ramses Alcaide在博士阶段于密歇根大学脑界面实验室(Direct Brain Interface lab)做的课题,也是公司目前科技的基石。

与 Thync 和  Interaxon Muse 等神经科技初创企业不同,Neurable 无意构建自己的硬件设备,而是依赖于易于使用的脑电图描记器(EEG)。这些 EEG 设备通常类似于帽子或头带形状,其中配备多个传感器,就可以检测并映射脑电活动,并记录神经活动,通过定制软件进行翻译并输出。这样的一种系统便是脑机接口(BCI),主要是应用于一些严重残疾患者,包括肌萎缩侧索硬化(ALS)以及其他神经肌肉疾病。但是这一系统存在一个问题,就是速度很慢,佩戴者需要 20 秒钟才能执行类似在屏幕两个符号中选择一个这样简单的动作。

Neurable 联合创始人 Ramses Alcaide 之前在《神经工程学杂志》发表过一项概念研究,Neurable 现在主要以此为依据进行创新,核心是利用一种机器学习方法来减少处理等待时间,从而让用户选择能够实时发生。这一新的分析方式同样能够解决 BCI 信号噪音问题,提升数据质量,创建更强健的数据集。

Alcaide 表示:“现在的很多技术都更加侧重于冥想和集中应用,也正因为如此,在涉及到用于设备控制的输入时,速度会慢很多。”这些设备通常都是检测特定的脑电波来确定用户是否处于集中状态。但 Neurable 的软件并不是进行特定脑电波的检测,而是检测“大脑形状”(被称为事件相关电位的一种大脑反应活动),从而来了解一种刺激或其他类似事件对用户来说是否很重要。

Alcaide 说道:“现在我们关注的重点还是在软件研发方面。从长期目标来看,我们是想要提供这样一种软件,能够在任何的硬件和软件上运行,从而帮助用户分析大脑活动。Neurable已经可以让用户通过思考来打开app、选择菜单、选择按钮、打字输入。在手柄、手势或者语音输入不够现实的情况下,我们的输入方式意义尤其重大。”其实对于那些生理有困难,不能使用一些手势和动作等输入方式的时候,这个技术就是最好的选择。也是我们一直想要实现的目标。”

Neurable 方面认为,在可预见的未来,所有的 VR AR 头戴设备都将与 EEG 感应器结合,进行内置。EEG 方式确实比较可靠,也经过了几十年医学应用的检验,如果能够进入未来消费者技术输入领域,应该有一定的优势。目前,Neurable 已经在与一些主要的 AR 和 VR 硬件制造商进行谈判,但公司方面拒绝透露具体名单。

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