Magic Leap的帝国岂是你们这些凡人可以懂的


估值45亿美元,融资14亿美元,除了几个酷炫到爆的视频以外,Magic Leap看上去确实跟某些靠噱头骗融资的国内创业公司差不多。但是,仅凭一篇国外媒体的报道,再经过某些媒体的二次翻创,Magic Leap就硬生生地被贴上了“骗子”的标签,还被迫承认了造假。最可笑的是,某些从业者在转发此类文章的时候,不假思索地就打上了“阿里巴巴8亿美元打水漂/嘲笑”的评价,殊不知,阿里巴巴只是Magic Leap Pre-C轮融资的领投方,8亿美元是融资总额,并不是阿里巴巴一个人投的……

嗯,所以,脑子的确是个好东西!

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诚然,如果国内创业团队的核心成员能有Magic Leap这些技术大牛的背景,都用不着这些碉堡的视频特效,只用5毛钱特效,甚至是只用PPT!都能骗来好几千万人民币的融资,如果放在国外,区区几千万美元肯定也稳得一逼,但这是十几亿!Google、高通、Andreessen Horowitz、阿里巴巴、摩根大通、摩根士丹利和华纳兄弟这些高大上的投资集团可不是智障……

Magic Leap的帝国根本不是你们这些凡人可以懂的!

光场成像或将重新定义显示技术

科技的进步,最终往往都会体现在显示技术上。从黑白到彩色、从电视到手机,每次较大的科技创新,都需要像“屏幕”这样的介质来呈现。打个非常不恰当的比方,就是:把屏幕套头上,诞生了VR;再把屏幕变成透明的,就诞生了AR;那么,如果可以去掉这块屏幕呢?Magic Leap就正在为此而努力。

众所周知,人类是靠视网膜来成像的。首先,外界的光线需要经过晶状体折射到视网膜上;然后,视网膜会把这些光线中携带的信息传递给视觉神经;最终,人类在获取到这些视觉信号之后才能看到外界的景象。目前,人们为了显示现实中不存在的景象,仍然需要一块屏幕来充当介质,当人们通过屏幕来观察外界景象的时候,因为屏幕只是一个2D的平面,所以人类也就只能观察到一个2D的景象。这个时候,晶状体会长时间保持同样的曲率来完成图像的显示,人为地切断或者欺骗这个视觉成像的生理习惯,即使不会眩晕,一个本来就是2D的图像也不会真正立体(3D)起来。

举个简单的例子来说明此问题:在你的前方,有一支笔,笔后面的桌子上,还有一个杯子。光经过笔和杯子的反射并直接投射到视网膜上,你可以感受到杯子离你更远。当你盯着笔看的时候,杯子就会虚化;反之,当你盯着杯子看的时候,在你面前的笔就会虚化。造成这种结果的原因是:经过笔和杯子反射的光,可以直接投射到视网膜上,在不经过人为干扰的前提下,这些光本身就携带了景深信息。而Magic Leap所做的,就是完整地模拟这些光线(数字光场),并通过光纤把它们直接投射到视网膜上,让人类可以主动地选择性聚焦,以此来完成虚拟与现实的叠加(MR)。

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这就是Magic Leap能获得14亿美元融资的根本原因——光场成像技术。其实,光场成像的原理并不复杂,正如上图所示,用光纤来成像的道理像极了医生做手术时所用到的内窥镜,Magic Leap的核心技术,也正是来自于华盛顿大学的前研究员Brian Schowengerdt(他的导师Eric Seibel是光纤扫描内窥镜的专家)。正着来是内窥镜,那么逆转光路反着来,就形成了Magic Leap光场成像的理论基础。这项技术早在十几年前就已经发表,发展至今,还衍生出一大堆关于光场成像的专利。

所以,为什么说它重新定义了显示技术?因为光场成像技术不但可以摆脱屏幕这个显示介质的限制(HMD设备小型化的基础),还能为人类提供携带景深信息的图像,如果Magic Leap真的能仅凭一己之力完成这项创举的话,它的价值将远远不止45亿美元,整个行业给他跪下叫爹都不为过。只不过……

Magic Leap错在了目前仍然“无法小型化”

引用那个国外媒体The Information的报道,概括起来,其实就3点:

1)Magic Leap去年发布的号称是“办公室里的寻常一天”的宣传视频,完全是特效公司WetaWorkshop后期制作的;2)The Information罕见地体验了Magic Leap的产品,但它是一个笨重的、需要连接电脑的头盔,而且体验还不如HoloLens;3)Magic Leap的核心技术,也就是光场成像技术,已经被降级成了一个长期的研究项目,实际应用遥遥无期。

至于视频是不是特效,笔者已经完全不想再BB了,但是,作为为数不多的体验过Magic Leap产品的人,The Information在报道中声称Magic Leap的产品笨重且体验不佳,却是真真的。这个从今年4月凯文·凯利所公布的照片就可以佐证:

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当时,该照片的图注是:Magic Leap的光学工程师正在通过原型机进行观察。也就是说,至少在当时,Magic Leap的原型机还很大!另外,从Magic Leap官方宣称的用原型机实拍的那段视频来看,其清晰度、流畅度、以及那种追踪和叠加的效果……支持该原型机工作的至少也得是个冰箱那么大的超级计算机。渲染一个实时的2D图像(包括VR),以现在的处理能力来说,就已经处于崩溃的边缘,如果要实时渲染一个包含景深信息并且是多路的数字光场,仅靠图中的这个“台子”显然是不够的!

如果说Magic Leap当时给投资人画的饼已经炸裂,那么,唯一可以确定的“欺骗”只有目前设备还无法实现小型化这一点。当然,这也不全是Magic Leap的错,原理是真的,只是受限于目前的处理能力,毕竟Magic Leap的技术再超前,整个人类的科技也就这水平……

技术形态超前,但最终却死在了现实上。看到疯狂融资的Magic Leap在前进的道路上吃了憋,很多人的技术性斯德哥尔摩综合征就犯了。当时那么碉堡的视频仿佛让我们看到了未来,如今却被质疑造假,难免会有一些屁民顺势踩上一脚以泄心头之恨。虽说目前的光场成像技术透支了人们对于Magic Leap的期望,但是,

Magic Leap的帝国超乎你的想象

在去年10月的WSJD大会上,Magic Leap的CEO Rony Abovitz就曾透露过一些细节:为了支撑Magic Leap的野心,Magic Leap几乎是一个“全栈式的科技公司”。从处理器芯片的SOC、各种传感器、PCB电路、交互配件、甚至是配套软件,通通都是Magic Leap自己包办。在佛罗里达的总部,他们甚至直接为此开了一条生产线。这也是他们需要如此高额融资的原因之一。

如果按照这样的阵势来看,14亿美元的融资其实都只能用来塞牙缝……

在The Information充满误导性的报道和诸多媒体的二次转载之后,Rony Abovitz的反应非常之大,在 2个小时内连刷了20多条 Twitter,除了把The Information的记者称为“性情乖戾的科技博客作者”以外,还强调Magic Leap的产品终将到来,“我们已经在工厂中测试小型化的产品,它很轻巧,还很酷炫。”不管你信不信,反正目前我们能够期待的也就只有Magic Leap一家,就连HoloLens都不能称为“革命性”的产品。

虽说Magic Leap的魔法大跃进的确有可能会在未来的某一天扯到自己的蛋,但Magic Leap对于未来的理解和它所缔造的帝国,不是整天只知道肆意揣测、以讹传讹的小编就能击垮的。听风就是雨,除了复制粘贴再意淫一下,你们还懂个毛?

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