VR浏览器,能否引爆新场景下的“入口之战”?


PC时代已经证明了浏览器商业化方向,作为一个高活跃度、强展现力的平台,浏览器在移动时代承载的服务范围会更多,服务越多,意味着商业价值越大。VR作为一个新的场景,浏览器还能否重现PC、移动端的雄风,引爆新场景下的“入口之战”?

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提及浏览器,可谓是一个古老的行业,伴随着互联网的发展延续至今。PC时代,微软凭借着IE的“免费+捆绑”策略保持了其长达10余年的垄断统治,一度占领着PC时代的入口。

PC时代已经证明了浏览器商业化方向,作为一个高活跃度、强展现力的平台,浏览器在移动时代承载的服务范围会更多,服务越多,意味着商业价值越大,鉴于此以BAT为首的巨头均在布局移动端浏览器。

可以说,互联网发轫伊始,以浏览器为焦点的互联网巨头交战一直未曾停歇。究其缘由就是“入口效应”,“入口”是一个与用户“重度连接”的产品和服务,以此为基础展开企业的所有增值服务。

如今VR火爆,VR作为一个新的场景,浏览器还能否重现PC、移动端的雄风,引爆新场景下的“入口之战”?

VR浏览器的“战国时代”:豪强争霸,鹿死谁手?

谷歌Chrome浏览器Dev版本

在VR领域,谷歌的表现一直以来都是可圈可点的,跟安卓时代的思维模式一样,都是建立VR行业地基与标准,在浏览器方面,Google计划将整个Chrome浏览器搬进VR世界中,届时Chrome将可在VR内浏览互联网上的任何站点——不仅包括专为VR设计的网站,更包含了其他所有普通网页。

Google一直在忙于定义和部署“WebVR”这个概念,即一系列专为方便VR站点开发而推出的网页VR标准。然而问题来了,原生VR网站毕竟只是少数,数以亿计的其他网页要怎么处理?当下你要查看非WebVR站点还得先进行摘下头显这种复杂动作,而Google的最终蓝图就是让人们在浏览网页时能够一路畅通地在Chrome内进行。

很明显,不论是前阵子的白日梦(Daydream)系统,还是现在的Chrome浏览器搬进VR世界中,谷歌都将安卓时代的惯性一直延续到了VR时代。

三星VR浏览器

几个月前的爱奇艺大会上,三星就半公开的展示过目前VR浏览器的进展,三星VR浏览器可以用配件将U盘与Gear VR中的Note7手机相连,让VR浏览器读取U盘中的媒体文件。

目前要想把电脑中下下载的视频放到三星手机中,然后用Gear VR来观看步骤比较繁琐,如果能直接读取U盘中的文件,无疑是个大大的简化。

“三星浏览器的目的就是移除障碍,让更多的人能够享受VR。”三星的软件工程师Laszlo Gombos说到,他认为三星VR浏览器将为移动VR头显的开放网络设立标准。

由于三星参与到Chromium开源浏览器计划,所以三星VR浏览器上比较好用的特性,有可能会成为VR浏览器的统一功能。例如,网站的使用者可以在普通网页上加入一张360图片,用户能在浏览这个网页时进入到一个全景图片环境(有点像QQ空间背景)。

另外,三星VR浏览器还改进了文字表现和视频播放优化,让用户在普通视频和360°视频之间切换更容易。

“三星VR浏览器一直努力改进的是渲染的质量和输入选项,提供更好的隐私保护以及非联网状态媒体文件读取。”Gombos说到,他表示目前视频消费量一直在上升,所以三星也在视频方面下了大力气,最终的目的是让三星的VR浏览器“成为Gear VR上观看视频最好的浏览器”。

微软Edge浏览器支持HiFiTi/Sketchfab等WebVR网站

微软此前表示,Edge浏览器将会取代 IE 成为 Windows 10的默认网页浏览器。

近日,微软宣布计划让 Edge 浏览器支持 WebVR 功能,也可以支持Xbox One。WebVR被称之为“网页图形的下一个前沿”,利用WebGL在网页浏览器上渲染3D内容,可以直接连接VR头显和浏览器,渲染高性能VR内容,而无须下载APP。

微软在VR上的动作不止于此,支持形式上不单单支持VR,2017年还将支持,AR、MR。

日前,微软的Windows和设备执行副总Terry Myerson 于Intel 举办的IDF(Intel Developer Forum)上,宣布从2017年起,所有搭载Windows 10 的电脑都将支持微软的HoloLens,以及自家的Windows Holographic 虚拟现实平台。

HoloLens 是微软推出的混合实境MR(mixed reality)头戴设备,Windows Holographic则是的操作平台,既深度与Windows 10 整合,支援UniversalApp,同时也提供各种开发工具。

这意味着微软给了合作伙伴全新的商业机会,让更多游戏、应用开发商可以创作出适应更广泛的MR应用。

火狐浏览器Nightly版

继谷歌之后,8月16日,火狐产品工程师Kip Gilbert发布官方博客,称已经将WebVR 1.0的API放在火狐的开发版本Nightly上。开发人员可以自行下载。WebVR 是一个实验性质的 Javascript API,主要为用户带来浏览器上的虚拟现实体验。它不需要通过应用商店下载应用,就可以全屏运行支持头部追踪的VR体验。

最近Mozilla公司的Firefox浏览器Nightly版已经正式支持该API了,现在已经可以带上VR头显在火狐的网页上享受3D网上冲浪的体验。Firefox Nightly版更是早就可以支持Oculus Rift头显进行VR浏览网页体验,但是仍然缺乏统一而完善的API让更多的浏览器支持该功能。

目前Firefox Nightly的VR浏览体验还比较有限,不仅兼容的VR头显少,而且各种VR控制器(Vive手柄,Oculus Touch等)的“加入”仍然需要开发者们进行努力,逐步让VR网络浏览变得完善。

百度VR浏览器

今年7月,百度VR浏览器低调上线,推出几个BETA版本试用,日前百度宣布,百度VR浏览器将在9月15日正式上线。作为国内第一款VR浏览器,百度VR浏览器已具有将传统网页转化成VR版本网页的能力,同时和传统浏览器一样具有全景、视频、导航和下载等一系列功能。

看来百度对于VR还是集中在软件与资源方面,希望借此有效连通VR生产者和VR消费者之间的渠道。

据行业人士表示:“百度VR浏览器只是加了一个VR的壳子,内核还是采用的Unity的引擎,所以这个对技术影响上面不大,说白了它只是一个应用层的东西,就好比门户网站上提供了很多资源。”

VR浏览器 : 一半海水,一半火焰

目前VR平台有个和手机时代非常类似的问题,就是应用带来的孤岛效应,无论是Gear VR还是Oculus平台,进入到系统后都是去点一个个的应用,而浏览器似乎是个不错的解药——既能刷朋友圈,又能看360°视频。

VR浏览器大大提升了传统浏览器的体验以及互动方式,鼠标的滑动、单双击相较于VR浏览器中的触手可及,互动方式的天差地别必定带给客户不一样的体验。

试想,挥挥手就可以将钟爱的新衣服拿来试穿、伸手就可以将喜欢的家具“摆放”到客厅中,这种类似的体验相对于鼠标、键盘生硬的交互,截然不同的方式为用户提供最人性化的服务。

在影视体验方面,现在的VR影视资源数量虽远不及传统影视资源,但是VR浏览器企业已经通过技术、合作等手段积极解决这个问题。如通过Nibiru VR浏览器即可实现对

Youtube、HBO、Netflix等国内外众多流媒体网站的直接访问与使用。用户无需安装除浏览器之外的任何其他应用即可获得海量VR影视资源。此功能对节约内存等系统资源、提高系统流畅度、降低能耗等方面具有突出优势。在浩繁的VR浏览器产品中,实现此功能的产品屈指可数。

VR浏览器相较于传统浏览器在体验方面的优势绝不仅仅体现在网上冲浪、购物、视频等方面。

在将来VR浏览器实现传统浏览器全部功能的同时,还将衍生出更多VR浏览器独有功能,比如VR浏览器的影院观影模式带给用户的观影体验就是传统浏览器由于本身体质限制而无法实现的。

将传统浏览器技术与VR技术融合,在视觉及操作方式上为用户提供前所未有的浏览器操作体验,颠覆用户对浏览器的传统认知,对浏览器技术以及VR产业来讲都是新的机遇和挑战。

尽管用户短期感受上,VR人气爆棚,但是VR依然摆脱不了内容匮乏的魔咒,VGR浏览器更为准确的称呼,应该是VR视频播放器,平台好搭建,但是内容匮乏却非一日之功。

首先:不管是制作VR游戏,还是拍摄VR视频,制作者在这过程中购置的VR相关设备无疑是一笔不小的开支,因此对于很多内容创业者来说,他们面临的头一个挑战就是好的设备太贵。

其次:在VR内容制作方面,用户首先想到的必然是是VR视频或者是VR游戏,以VR视频制作来为例。作为一个视频拍摄者,你想让用户看到一个好的视频,首先要做的就是要选择一个合适的拍摄角度来完成拍摄。

然而,当前如何选择合适拍摄的叙事模式却依旧处于探索的阶段,甚至连很多资深的影视剧内容创作者在拿到 VR 设备的时候,都有点犯糊涂,不是很清楚如何开展这种与传统影片拍摄不同的新型VR 拍摄方式。

究其原因,无非在于这是一种全新的技术领域,它需要拍摄者有着能够将这种全新VR拍摄设备与拍摄技术融合起来的更高操作要求。

另外仍以VR影片拍摄为例。目前VR拍摄一般是使用多摄像头进行广角拍摄,然后在电脑上进行后期合成工作。大量的视频片段数据也导致了其成本将大大超过普通电影,在未添加任何特效的情况下,曾经一家公司拍摄了一部3分钟的微电影就足足花费了近千万美金!

而之所以会出现这种情况,很大程度上市因为大量的资本实际只关注了显示设备以及平台,而忽略了VR内容开发在这个领域的缺失造成的,而在VR内容制作缺少底层能力的情况下,这对于内容创作者而言无疑将是一个恶梦,很难用一个性价比很好的方案拍摄出优质内容。

先进还是先列:早熟的代价会是早衰吗?

新兴领域或者热门技术的问世,总是能在市场上引起一番躁动,对于行业人士来讲即是机遇又是挑战。先进整不好就成了先烈,早熟的代价也许是早衰。

譬如,过早的暴露研发能力,有可能促使更多竞争对手的出现。枪打出头鸟就是这个道理,很容易陷入到敌暗我明的境地,前期市场培育也是个重要问题。不过庆幸的是,VR浏览器属于软件方面的应用,可随时迭代更新,不像VR硬件一样。

另外,虚拟现实改变的不是某些行业,而是影响到未来人类生活的方方面面。目前VR应用最成熟的行业是游戏和影视,但未来VR技术渗透的领域绝不会止于此,游戏、影视、新闻、教育、医疗、军事、装饰、会展、社交等各行各业均会受到VR技术的影响。

军人使用VR进行军事训练,安全低廉富有成效;使用VR技术播报新闻,更具临场感;使用VR观看房屋样板间,能及时看到所选择装饰材料的拟真效果;使用VR进行在线教育,将填鸭式满堂灌变为互动自我认知。

VR的虚拟社交将全面改变现在的互联网社交方式……方方面面无不显示着VR技术的广阔前景和巨大潜力,而VR浏览器作为VR平台的一个重要入口,这么大的利基市场面前,即使最先布局VR浏览器的公司先进成为了先烈,从投资产出比角度算也不亏的。

“先进”变“先烈”不是没有先例,生产全球第一台VCD的企业万燕就是这样的事例。但在布局的过程中也不乏产生新巨头的案例,在手游领域虽然有端游巨头的大量涌入,但仍有乐动卓越、乐元素等一批以手游起家的新游戏力量,而当年的游戏巨头盛大在今天却近乎于销声匿迹。

诚然,在目前的VR热中,吸引的资本不乏投机性质的快钱资本 ,但在这个过程中,VR技术潜力的逐步释放,抓住这其中的机遇,谁能保证不会产生下一个BAT呢?

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